tecnologia

definició d'excel

Entès com un dels programes de programari més utilitzats i útils per fer càlculs, l'Excel (o més correctament Microsoft Excel) és un programa que permet fer fulls de càlcul, amb llistes, números i classificacions. Després del Microsoft Word, és el més utilitzat del paquet Microsoft a causa de la seva gran utilitat i fàcil maneig. La pantalla del Microsoft Excel apareix en forma de columnes amb nombroses possibilitats que es van afegint a mesura que les versions del programa es multipliquen i milloren. S'ha convertit en un estàndard de facto dins aquest segment de programes.

L'Excel de Microsoft és el full de càlcul que forma part del paquet d'aplicacions d'ofimàtica Office.

La seva primera versió data de l'any 1985 i, tot i que de Microsoft molts pensareu que va ser per a Windows, la realitat no és així: Excel 1.0 va ser per a Macintosh, amb la versió 2.0 de 1987 per, ara sí, l'entorn gràfic de Microsoft (encara no era un sistema operatiu sinó un entorn que s'executava sobre MS-DOS.

Per posicionar-se com a primer full de càlcul amb més usuaris que els seus rivals, Excel va haver de superar Lotus 1-2-3, un full de càlcul per a MS-DOS que havia sortit al mercat el 1983, i que aleshores constituïa un estàndard “de facto”.

Pocs llavors intuïen el gran èxit que suposaria Windows, encara que amb el gairebé monopoli que tenia MS-DOS, no era difícil preveure que alguna cosa gran passaria amb aquell entorn de finestres.

Amb 1-2-3, Lotus va establir les bases que després seguirien els altres fulls de càlcul, però va cometre un error garrafal: menysprear Windows i llançar tard una versió per a aquest entorn. Massa tard, ja que quan ho va fer, l'Excel ja s'havia apoderat d'una gran part de la base d'usuaris.

La història de dominació d'Excel va començar aquí i s'estén fins als nostres dies. Entre els usuaris finals, l'únic full de càlcul capaç de fer-li ombra és el del paquet ofimàtic LibreOffice.

Amb el temps, Microsoft ha adaptat Excel al paradigma del núvol i de les apps mòbils.

Actualment disposem d'un Excel online, que podem executar des de qualsevol navegador web, a més d'una app mòbil i no només per al sistema operatiu Windows, sinó també per a Android.

L'estructura d'un full de càlcul d'Excel consisteix en una quadrícula dividida en files, a cadascuna de les quals se li assigna un nombre, i columnes, a cadascuna de les quals se li assigna una lletra (o dues quan s'acaba el alfabet).

Aquesta és la configuració habitual de tots els fulls de càlcul, establerta -efectivament, ho heu endevinat- per Lotus 1-2-3 i presa com a estàndard també per la seva competència.

Gràcies a aquesta nomenclatura de les cel·les que componen el full de càlcul, podem fer operacions entre elles; per exemple, a la cel·la C3 podem calcular el resultat de sumar les cel·les A1 amb B1, en una operació que ve denotada per una cadena de text a C3 que comença amb el símbol = (igual a), seguida de l'operació: =A1 +B1.

Les operacions matemàtiques entre valors de cel·les per donar un resultat són una de les funcionalitats de l'Excel. I aquestes no es limiten a la suma i les tres altres operacions bàsiques (resta, multiplicació i divisió), sinó que inclouen funcions de tota mena, com estadístiques, trigonomètriques o algebraiques.

Excel també és capaç de treballar amb funcions pensades per a textos, com ara la concatenació, a més de les funcions numèriques. També tenim lús de funcions, com la lògica if (el “si condicional”, de manera que és possible prendre decisions sobre la base del resultat d'una operació, una comparació,...

Diferents fulls poden agrupar-se en un fitxer, formant amb això un llibre. I fins i tot es poden interrelacionar entre elles.

Una cosa que ha fet famós Excel són els seus assistents i les seves possibilitats de programació.

Per fer-ho, utilitza el VBA, Visual Basic for Applications, un llenguatge de programació d'alt nivell basat en BASIC, i que és vàlid per crear solucions basades en Excel. És una característica que comparteix amb els altres programes de la suite Office de Microsoft.

També podem automatitzar tasques mitjançant la construcció de macros, seqüències d'ordres que enregistrarem de manera visual.

Una altra funcionalitat molt popular dExcel és la capacitat de realització de gràfics a partir de taules de dades.

Aquests gràfics poden ser de diversos tipus, com de pastís, de barres, barres apilades, línies o dispersió entre d'altres. Podem personalitzar els colors dels elements, afegir llegendes, i inserir-los en altres fitxers com, per exemple, documents de Word o presentacions PowerPoint.

Entre les eines més avançades de què disposa Excel, trobem les taules dinàmiques i buscar objectiu.

Les taules dinàmiques són útils per a la realització d'anàlisis de tota mena d'una forma visual, encara que també és probablement la funcionalitat que els costa entendre més els usuaris d'Excel.

Per la seva banda, la cerca dobjectiu ens permet partir dun resultat per trobar els valors que permeten arribar a aquest resultat.

El format de fitxer d'Excel, el famós .XLS, també va marcar una època i va esdevenir un estàndard de facto de la indústria.

Tot i no ser un estàndard obert, sinó un format propietari de Microsoft, la massiva adopció d'Excel com a programa de full de càlcul va provocar que la compatibilitat amb el format XLS esdevingués imprescindible per a qualsevol altra aplicació de full de càlcul, que havia d'incorporar filtres per a la importació i exportació a aquest format.

El 2007, Microsoft va canviar el seu format propietari per un altre basat en XML i reconegut com a obert, facilitant així la interacció d'altres aplicacions (per exemple LibreOffice) amb el seu full de càlcul, un canvi que també va afectar la resta de les aplicacions del paquet Office.