ciència

què és mesòsfera » definició i concepte

La meteorologia és la ciència que estudia els fenòmens que es produeixen a l'atmosfera terrestre. Per comprendre aquests fenòmens cal establir una distinció entre les parts de l'atmosfera. D'aquesta manera, depenent de la temperatura i de les seves variacions, l'atmosfera terrestre es divideix en quatre capes diferenciades: tropòsfera, estratosfera, mesòsfera i termosfera. Si partim de la superfície de la Terra, la tropòsfera és la primera capa i arriba a una alçada d'uns 20 quilòmetres depenent de la ubicació on ens trobem (en aquesta capa les temperatures van disminuint respecte a l'alçada a mesura que ens allunyem de la font de calor, la superfície de la Terra).

A l'estratosfera ocorre una disminució gradual de la temperatura a causa de l'absorció de raigs ultraviolats. La mesòsfera es troba per sobre de l'estratòsfera i en aquesta capa la temperatura disminueix dràsticament pel fet que no es produeix cap interacció entre el nitrogen i l'oxigen i la radiació que prové del Sol. A la termosfera es produeix la interacció entre algunes molècules de nitrogen i oxigen amb la radiació solar.

Mesòsfera

En aquesta capa s'assoleixen temperatures de -80 graus centígrads aproximadament i s'arriba fins a uns 80 quilòmetres d'alçada. La baixa densitat de l'aire a la mesòsfera determina la formació de turbulències. Així, en aquesta regió les naus espacials que tornen a la Terra comencen a notar els vents. En ella és possible observar les estrelles fugaces, que són els meteroides que s'han desintegrat a la termosfera.

Cal tenir en compte que el descens gradual de la temperatura a les diferents capes de l'atmosfera és degut a la menor presència d'aire a mesura que s'incrementa l'alçada. En el cas de la mesòsfera, l'aire és tan escàs que només representa el 0,1% de la massa total de l'atmosfera.

A la mesòsfera hi ha un gran nombre d'àtoms ionitzats, és a dir, àtoms que tenen càrrega elèctrica i per tant àtoms que no són neutres. Els ions permeten enviar senyals de ràdio d'ona llarga més enllà de l'horitzó.

A la mesòsfera es produeixen intensos vents en direcció est-oest i alhora és la regió on es formen les marees atmosfèriques, les ones de gravetat i les ones planetàries.

Finalment, cal recordar que el terme mesòsfera ve del grec (mesos vol dir mitjà i esfera ve de sphaira, que vol dir bola o esfera). Per tant, aquesta capa es troba entremig, entre l'estratòsfera i la termosfera.

Fotos: iStock - 101cats / frentusha