ciència

definició de voltatge

El voltatge és la magnitud física que, en un circuit elèctric, impulsa els electrons durant un conductor. És a dir, condueix l'energia elèctrica amb més o menys potència.

Voltatge i volt són termes en homenatge a Alessandro Volta, que el 1800 va inventar la pila voltaica i la primera bateria química.

El voltatge és un sinònim de tensió i de diferència de potencial. En altres paraules, el voltatge és el treball per unitat de càrrega exercit pel camp elèctric sobre una partícula perquè es mogui d'un lloc a l'altre. Al Sistema Internacional d'Unitats, aquesta diferència de potencial es mesura en volts (V), i això determina la categorització en "baix" o "alt voltatge".

Un volt és la unitat de potencial elèctric, força electromotriu i voltatge. Alguns voltatges comuns són el d'una neurona (75 mV), una bateria o pila no recarregable alcalina (1,5 V), una recarregable de liti (3,75 V), un sistema elèctric d'automòbil (12 V), l'electricitat en un habitatge (230 a Europa, Àsia i Àfrica, 120 a Amèrica del Nord i 220 alguns països de Sud-amèrica), el riel d'un tren (600-700 V), una xarxa de transport d'electricitat d'alt voltatge (110 kV) i un llampec (100 MV).

El terme "alt voltatge" caracteritza circuits elèctrics en què el nivell de voltatge usat requereix mesures d'aïllament i seguretat. Això passa, per exemple, en sistemes elèctrics d'alt nivell, en sales de raigs X, i en altres àmbits de la ciència i la investigació física. La definició d'"alt voltatge" depèn de les circumstàncies, però es consideren per determinar-ho la possibilitat que el circuit produeixi una "espurna" elèctrica a l'aire, o bé, que el contacte o proximitat al circuit provoqui un xoc elèctric. Un xoc elèctric de magnitud aplicat a un ésser humà o altres éssers vius pot produir una fibril·lació cardíaca letal. Per exemple, el cop d'un llampec en cas de tempesta sobre una persona és sovint causa de mort.