general

definició de pont penjant

Un pont té una funció molt concreta: unir dos llocs per afavorir els desplaçaments, el comerç i lintercanvi en general. Un pont és una obra d'enginyeria però la seva funció serveix com a metàfora per referir-nos a altres contextos (ponts de la comunicació, idees pont o els ponts com a períodes de vacances breus).

Classificació dels ponts

Els ponts es poden dividir en dos grans grups: en funció del material emprat o de la tipologia. Pel que fa als materials, els més comuns són la fusta, la pedra, el metall i el formigó armat. Cada material té els seus avantatges i inconvenients. Per exemple, la fusta resulta econòmica i construir-hi ponts és relativament ràpid, però els ponts de fusta són sensibles als efectes del clima. L'ús del formigó armat afavoreix la resistència i té una despesa de manteniment reduïda. Pel que fa a la tipologia dels ponts, hi ha tres variants: el pont de biga, el d'arc i el penjoll.

Els ponts penjants

El pont penjant és l'única estructura que pot abastar més d'un quilòmetre de distància i normalment s'utilitzen per unir dos punts separades per l'aigua, per exemple una badia o un riu. La seva construcció és complexa, ja que requereix distribuir adequadament les càrregues dels cables i els ancoratges que els sustenten.

Els ponts penjants han de resistir forces diverses: el pes propi, les inclemències del temps i també el pes del trànsit rodat. A la història d'aquestes construccions s'han produït esfondraments, ja que el seu disseny no complia els requisits tècnics necessaris.

Per dissenyar un pont penjant, els enginyers han de tenir en compte tots els fenòmens atmosfèrics que els poden afectar (el vent i els huracans principalment), així com la força de la gravetat. D'altra banda, els ponts penjants poden ser blancs estratègics en situacions de guerra o d'amenaça terrorista.

Com que no hi ha res que els sustenti a la part inferior, la longitud d'un pont penjant es calcula pel tram entre les dues torres que el suporten. Es podria dir que les torres són com els pals d'un estenedor de roba, de manera que si les torres fallen el pont sencer s'ensorra.

Actualment la majoria de ponts penjants es fabriquen utilitzant l'acer, ja que és un material dúctil, és a dir, que no es fa fallida amb facilitat. D'altra banda, se solen utilitzar sistemes d'amortiment per contrarestar els possibles moviments laterals. Amb les noves tècniques i materials s'aconsegueixen ponts penjants cada cop més llargs i més segurs.

Fotos: iStock - Leonardo Patrizi / gionnixxx