tecnologia

definició de cercador

En informàtica, un cercador és un sistema que opera indexant arxius i dades a la web per facilitar-ne la cerca respecte de termes i conceptes rellevants a l'usuari amb només ingressar una paraula clau. En entrar el terme, l'aplicació torna un llistat d'adreces web on aquesta paraula està inclosa o esmentada. La utilització de cercadors web s'ha convertit en un dels motius principals d'ús d'Internet, facilitant l'obtenció d'informació i el treball d'índole investigativa però també amb finalitats socials, recreatives i personals.

Hi ha diferents tipus d'aplicacions considerades motors de cerca. Hi ha els cercadors jeràrquics, també anomenats aranyes o spiders, els directoris, els mixtos de cercador i directori, els metacercadors, els cercadors verticals i molts altres.

El volum d'informació que es troba a Internet és tan absurdament exagerat que, en cas d'imprimir-lo, no només no cabria a la biblioteca més gran del món, sinó que necessitaríem tants edificis per allotjar els volums com a superfície ocupen diverses megalòpolis humanes.

Una gran part d'aquesta informació és obertament accessible al públic, però cal saber on anar a buscar-la. Per poder-la trobar, disposem d'una eina: els cercadors.

Un cercador és un servei d'Internet que indexa, de manera automàtica, les pàgines que componen milers i milers de llocs web d'Internet, i ens ofereix la vostra consulta a través de cerques per paraules clau.

De fet, un cercador consta, a grosso modo de tres parts: d'una banda, la base de dades que conté les referències a les pàgines web i documents de què té constància el cercador, i que fins i tot poden arribar a ser còpies senceres de les pàgines amb els seus respectius elements, com les imatges (com en el cas de la memòria cau de Google).

D'altra banda, tenim un motor encarregat de buscar les pàgines a classificar, que és conegut habitualment com a “aranya”, ja que el seu model de cerca es basa a estendre “potes” que segueixen els enllaços que surten de les pàgines.

Aquest és el motiu que fa que, quan creem una pàgina web, ràpidament la puguem veure classificada i als resultats de cercadors com Google, Yahoo! o Bing.

Finalment, la tercera pota d'un cercador consisteix en la interfície d'usuari que ens permet fer les cerques. Aquesta, com a elements essencials, consta duna caixa de text per introduir la paraula clau o expressió de cerca, i un botó per posar en marxa la cerca en si.

El que obtenim una vegada introduïda la paraula clau o les múltiples paraules clau que ens interessen, és un llistat de les pàgines on consten aquestes paraules.

Així doncs, i per exemple, si estem interessats a cercar articles sobre pesca, podem introduir aquesta paraula (pesa) tal com a Google oa Bing entre d'altres, i prémer sobre el botó de cerca perquè ens mostri les pàgines de resultats que incloguin aquesta paraula.

Tots els cercadors proporcionen la possibilitat de cercar per diverses paraules que poden constar a la pàgina en desordre respecte a com les hem introduït, o bé cercar per la frase literal, que són les mateixes paraules però en el mateix ordre que les hem introduït. Per això, haurem de tancar la frase entre dobles cometes.

Per exemple, si volem trobar l'autor de la frase en llatí audaços fortuna iuvat, introduirem al cercador:

“audaços fortuna iuvat”

i després polsarem la tecla de tornada o farem clic sobre el botó de cerca.

Amb el temps, alguns cercadors han desenvolupat una sèrie de “trucs” per afinar més les cerques.

Aquest és el cas de Google que ens permet, entre altres coses, cercar en un lloc web concret en comptes de tot Internet, o bé fer càlculs o conversions d'unitats (de mesurament, divises).

L'ordre en què es presenten els resultats és decidit per una sèrie de factors que atorguen una “puntuació” a cada pàgina classificada.

Cada cercador atorga aquesta puntuació d'una manera diferent segons criteris diferents i, de fet, l'algorisme que atorga els punts acostuma a ser un dels secrets més ben guardats de les empreses que es troben darrere dels cercadors; has sentit a parlar alguna vegada del SEO?

Els algorismes de cerca també han incorporat la intel·ligència artificial per afinar els resultats duna cerca.

El que busquem, moltes vegades depèn del context lingüístic o cultural en què escrivim, o poden ser paraules amb dobles o triples significats depenent de diversos factors. Conèixer les cerques que hem fet fins ara i comprendre aquests significats en el seu context ajuda a oferir uns resultats més útils als internautes, i això és el que estan intentant els cercadors.

Històricament, el primer cercador modern va ser Webcrawler, aparegut el 1994.

Fins aquell moment, tots els cercadors consistien en un índex ordenat i estructurat denllaços a llocs web i pàgines, que havíem de recórrer manualment, descendint progressivament a través dun arbre de categories i subcategories.

El que el present ja ens està proporcionant i ens espera en el futur són les cerques per veu (és a dir, dictar-li els termes de cerca a la màquina i que aquesta els “entengui”) i les cerques a partir de fotografies en què el cercador també “comprengui” què és el que surt a les imatges i ho interpreti.

Aquestes tecnologies ja existeixen i es poden aplicar, però encara estan en una fase on necessiten madurar per passar a un nou estadi.