medi ambient

definició de desert

El desert és un dels ambients geogràfics més coneguts i fàcilment identificables a causa de la seva escassíssima vegetació i també degut a la presència de terres poc fèrtils, ja sigui a través de dunes de sorra o terra seca que no permet cap tipus de cultiu. El desert més conegut del món és el desert de Sahara, que ocupa diversos països del nord i el centre d'Àfrica i que, en termes d'extensió, és el més gran. Tot i això, moltes altres regions del planeta són considerades desèrtiques i poc apropiades per al desenvolupament de vida humana, animal o vegetal.

Les característiques principals del desert tenen a veure amb la qualitat dels seus sòls i amb el nivell de precipitacions que aquestes zones reben al llarg de l'any. Així, podem dir que allò que diferencia de manera evident els deserts de la resta dels ecosistemes és que posseeixen escasses precipitacions i per tant els seus sòls són àrids o no aptes per al cultiu. Alhora, els deserts tenen una important amplitud tèrmica, la qual cosa significa que mentre que les temperatures solen ser molt altes durant el dia i molt baixes durant la nit. Això també suma elements per fer d'aquest espai un lloc poc agradable per a la vida permanent.

A causa d'aquestes condicions, els deserts es caracteritzen per tenir molt escassa vegetació així com també animals que són específics d'aquestes àrees i que tenen elements particulars per subsistir. La flora i la fauna desèrtica és tanmateix molt escassa, entre les espècies animals podem esmentar diferents tipus de llangardaixos, sargantanes, insectes, alacrans, aus rapinyaires i camells. Les plantes típiques dels deserts són els cactus i les palmeres així com també petits arbustos que no arriben a massa altura i que serveixen principalment de refugi per als animals desèrtics.