ciència

definició d'espècie

Una espècie és per a la ciència cadascun dels grups on es divideix un gènere, és a dir, un conjunt d'entitats amb característiques similars i afins.

Per a la biologia, l'espècie és la unitat bàsica de la classificació biològica i com a tal constitueix el seu objecte d'estudi més rellevant. Així, una mena pot ser la humana. Més específicament, perquè dos o més individus siguin considerats com a pertanyents a aquesta classificació, aquests organismes han de ser capaços d'entrecreuar-se i produir descendència fèrtil. Per a altres teòrics, la pertinença a una espècie és donada per la semblança d'ADN o de trets específics.

El concepte de qualsevol manera és complex, ja que comunament es parla d'espècie quan es refereix, per exemple, als lleons, els gripaus, els ombús, quan cada una d'aquestes entitats constitueixen alhora una família molt més gran de espècies. Per exemple, el cérvol és una família de 34 espècies. Més complex és el cas quan es tracta d'espècies diferents com la dels dinosaures, a les quals només es poden accedir en formes fossilitzades.

En total, el nombre d'espècies al món es troba entre 1,5 i 2 milions, però aquest és un valor aproximat, ja que hi pot haver espècies desconegudes encara per als estudis biològics.

Per parlar d'espècies, es disposa del concepte d'espècie biològica (població natural d'individus que es poden creuar entre si), evolutiva (un llinatge d'individus que mantenen les mateixes característiques), morfològica (d'acord amb característiques físiques i aparença), filogenètica (les quals conserven un sol caràcter derivat o apomorfic) o ecològica (un llinatge que ocupa una zona adaptativa en particular).

En les darreres dècades, l'estudi de les espècies s'ha vist alterat seriosament per la investigació sobre aquelles espècies vegetals o animals que, a causa de l'acció humana, natural o d'una altra índole, es troben en risc d'extinció. Per aquestes mateixes causes i també en els darrers anys moltes espècies ja es consideren extintes.