història

definició de societat estamental

Es diu societat estamental a aquella que es troba organitzada en estaments. Un estament és l‟estrat d‟una societat que es defineix a partir d‟un estil de vida en comú o per una mateixa funció social.

Al Antic Règim, tal com es va denominar pejorativament al sistema de govern que dominava abans de la Revolució Francesa, els estaments constituïen grups molt tancats als quals es podia accedir fonamentalment a través del naixement. Si bé existia una mínima possibilitat de traspàs d'un estament a l'altre, ja sigui per la compra o per la consecució d'algun mèrit, la societat estamental es va caracteritzar especialment per la seva inèrcia i estabilitat.

Comparada amb la societat capitalista que esdevingué més tard, la qual es troba dividida en grups en funció de la riquesa que cadascú ostenta, per la qual cosa resulta més variable i dinàmica, l'estamental, com dèiem, roman pràcticament immutable.

A la societat estamental cada estament es corresponia amb un estrat o grup definit per un comú estil de vida i funció social.

Mentrestant, pel que fa a la situació jurídica que hi dominava és correcte parlar de desigualtat, perquè cadascuna de les persones que la componia podia ser portadora o no de privilegis en funció de l'estrat al qual pertanyia. Els privilegis més comuns consistien a la exempció d'impostos i possibilitat d'accedir a avantatges comercials. L'estament més privilegiat era aquell que incloïa el clergat i la noblesa i per tant el que podia aconseguir les esmentades exempcions, en tant, el no privilegiat que es quedava fora de les mateixes ho integraven els burgesos, els artesans, els camperols i les persones més marginals.

La mobilitat estamental, és a dir, poder passar del no privilegiat a integrar l'estament privilegiat només era possible per naixement o per una concessió especial del monarca de torn. A partir del segle XVII va començar a fer-se més comú que els burgesos passessin a integrar l'estament més privilegiat de la societat a través de la compra de títols als monarques.

Els diferents canvis que es van començar a gestar i concretar al llarg del segle XVIII van desembocar en l'enfortiment de la burgesia i conforme s'incrementava la seva opulència anirien aconseguint drets polítics i socials que fins aleshores eren propis de la noblesa i el clergat, com esmentem . La pressió de la burgesia va esdevenir a la Revolució Francesa i després d'aquesta la Societat Estamental va passar al record.