general

definició de biologia

S'anomena biologia a la ciència que s'aboca a l'estudi dels éssers vius des del punt de vista del seu origen, evolució, reproducció, etc. L'estudi es realitza a nivell atòmic, molecular, cel·lular i pluricel·lular.

En aquest sentit, la biologia s'ocupa llavors de l'estudi dels éssers vius (humans, animals i vegetals) de manera física i en relació amb l'ambient, durant tot el procés de vida.

El concepte biologia va ser utilitzat per primera vegada per Lamarck durant el que es coneix com a Il·lustració. No obstant això, la disciplina té una història de llarga trajectòria, remuntant-se fins a la Grècia clàssica. Així, els primers a reflexionar sobre la vida van ser els filòsofs presocràtics, encara que sense poder reflectir-ho en un coneixement sistemàtic. Aristòtil seria un dels primers a esbossar una sèrie de pautes que tindrien molta influència en segles venidors, en part gràcies a l'estudi realitzat sobre una enorme quantitat d'animals; va ser el primer a realitzar una classificació d'éssers vius, tenint aquesta vigència per molt de temps, fins a ser reemplaçada per una nova confeccionada per Linné. Un continuador seu, Teofrasto, va escriure textos sobre botànica que van tenir influència fins a l'edat mitjana.

El renaixement va ser una època de reveriment d'aquesta ciència, després d'una edat mitjana amb poques aportacions. Vasalio destaca amb el seu èmfasi en l'empirisme, actitud que contrasta amb un passat que valorava més el pensament abstracte. Tot i això, aquest camp del saber encara no era completament independent, i s'entremesclava amb apreciacions que eren alienes al món científic.

Les aportacions més importants arribarien en temps venidors, primer amb la ja esmentada classificació que Lineo va establir sobre les espècies, després amb les aportacions de Charles Darwin pel que fa a l'evolució, i finalment, amb la teoria cel·lular, a partir de les bases que van establir Schwann i Schleiden. Tots aquests nous coneixements es completarien al segle XX amb la introducció de la genètica.

A més, els avenços de l'estudi dels éssers vius van permetre el desenvolupament de professions i disciplines molt més específiques, com ara la medicina, la medicina veterinària, l'agronomia, la biologia marina o la botànica. Cadascuna enfoca els seus estudis en cert grup d'éssers vius i aprofundeix l'anàlisi dels processos que s'hi produeixen. En la majoria dels casos, la biologia es creua amb altres ciències per donar resposta als seus estudis, i es tracta aleshores d'anàlisis interdisciplinàries, com poden ser amb la química, la matemàtica o la física.

D'altra banda, en el cas dels animals i vegetals, els avenços dels estudis biològics van permetre desenvolupaments productius com en el cas de la ramaderia i l'agrcultura, en la recerca de més rendiment de les primeres matèries, i l'optimització dels recursos naturals. Per exemple, la modificació genètica perquè els vegetals produeixin més fruits o siguin immunes a determinades plagues d'insectes; o en el cas animal, de modificacions a l'anatomia perquè vaques produeixin major quantitat de llet o milloraments de carn animal.

A més del merament teòric, les aportacions de la biologia han aconseguit nombrosos avenços a l'àrea de la salut, tant per a la prevenció com per a la curació de malalties. En particular, el descobriment recent del genoma humà obre la porta a noves possibilitats que encara falta explorar.

A banda, la biologia, després del descobriment del genoma humà (ADN) es va veure envoltada del dilema ètic de quins són els límits de l'home per modificar o produir canvis dins de l'aspecte físic o genètic d'una persona. En aquest cas, les pràctiques de clonació, encara no produïdes sobre humans, va ser i és el centre de debat diverses vegades.