ciència

definició de microorganismes

Els microorganismes són aquells éssers vius més diminuts que només es poden apreciar a través d'un microscopi. En aquest extens grup podem incloure els virus, els bacteris, llevats i floridures que pul·lulen pel planeta terra.

Respecte de la seva estructura biològica ia diferència del que passa amb les plantes o els animals, aquesta és summament elemental ja que són unicel·lulars, en el que sí que coincideixen amb els esmentats és en la individualitat que presenten i ostenten.

Alguns microorganismes poden ser els responsables del deteriorament d'alguns aliments, fins i tot ocasionant greus malalties a aquells que van consumir aquests aliments contagiats de microorganismes non sanctes, però paradoxalment i d'altra banda hi ha altres microorganismes que resulten àmpliament beneficis i que a propòsit són utilitzats en l'elaboració d'alguns aliments amb els objectius d'allargar-ne les vides o bé de canviar-ne les propietats, tal és el cas de la fermentació que té lloc a l'hora de la fabricació de productes com a formatges, iogurts i salsitxes.

Aquells microorganismes patògens, és a dir, aquells que provoquen serioses conseqüències i perjudicis contra la salut, en oportunitat d'estar sota aigua es diferencien en tres categories: els bacteris i els virus que es poden trobar tant en aigües superficials com subterrànies i els protozous paràsits que únicament són trobats a les aigües superficials.

Diferents microorganismes

Els bacteris són els organismes més abundants a la natura i habiten en tot tipus d'ambients, inclòs al nostre propi cos. Algunes són perjudicials per a la salut i provoquen malalties (per exemple, el bacteri de la tuberculosi). Tot i això, d'altres són beneficioses (algunes generen la flora intestinal del cos humà).

Els protistes creixen i es mouen de diverses maneres. Alguns són propis del medi aquàtic, altres viuen com a paràsits en altres éssers vius (un exemple de protista és l'ameba, que habita en aigües dolces i netes i sota les plantes aquàtiques però també pot viure al tub digestiu d'altres éssers vius) .

Els fongs microscòpics són generalment unicel·lulars i s'utilitzen en l'elaboració de pans, pizzes, formatges i begudes alcohòliques (el llevat és probablement el més conegut). Alguns fongs es fan servir per fabricar medicaments, com és el cas de la penicil·lina, l'antibiòtic que mata els bacteris i impedeix que continuïn amb el seu creixement.

El cas especial dels virus

Els virus són un tipus específic de paràsits. Són considerats éssers acel·lulars, ja que no posseeixen les propietats de les cèl·lules eucariotes ni procariotes. A més, no poden fer funcions de manera autònoma. Pel que fa a la seva estructura està formada per material genètic i per un embolcall de proteïnes anomenada càpside. La seva mida és menor que la dels bacteris i no són visibles al microscopi òptic.

Pel que fa a la classificació, es poden ordenar d'acord amb el tipus d'àcid nucleic i hi ha quatre classes de virus: adn de cadena senzilla, ADN de cadena doble, arn de cadena senzilla i arn de cadena doble. En relació amb la forma de la càpside, poden ser cilíndrics o elicoïdals (com el virus del mosaic del tabac) o icosaèdrics (coneguts també com a mixtos).

Per descomptat cadascun d'aquests i, a través d'aquests, resulten àmpliament propensos a la instal·lació d'algun tipus d'infecció als éssers vius que habitan

A causa de la seva condició acel·lular els virus necessiten una cèl·lula que serveixi per allotjar-los. A partir d'aquest fenomen és possible el procés de replicació del virus en les fases següents: el primer pas és l'entrada del virus a la cèl·lula i la injecció de l'àcid nucleic, a la fase següent ocorre la síntesi de proteïnes, després es duplica el àcid nucleic viral i es produeix l'acoblament i, finalment, l'alliberament de les partícules virals que s'han format.

Els bacteris, per exemple, són menys persistents en el dany que els protozoits atès que la seva persistència és menor que la d'aquests darrers.

Els adults molt grans, els joves i els malalts són els éssers humans més fàcilment atacables per aquests, atès que el seu sistema immune es troba debilitat, aquests poden multiplicar-se a piaccere.

Així mateix, no és impossible que la infecció s'estengui a altres éssers que no s'enquadren en els grups esmentats, com a conseqüència del contacte directe amb la mucosa i les secrecions de l'infectat per algun d'aquests microorganismes.

Fotos 2 i 3: iStock - KuLouKu / kasto80