ciència

queratina - definició, concepte i què és

La queratina és una proteïna, la funció principal de la qual és protegir les cèl·lules epitelials, sent a més un element fonamental en la formació de la capa més externa de la pell. També és un component bàsic dels cabells i les ungles, així com d'altres parts del cos com la llengua o el paladar, que dota de força i resistència.

A la natura només es coneix una altra matèria biològica que pugui assemblar-se a la queratina quant a duresa, la quitina.

Tipus de queratina

Hi ha dos tipus de queratina segons les diferents estructures i components. Així, la queratina alfa té en la composició restes de cisteïna que constitueixen ponts de disulfur. Són aquests ponts els que li donen duresa. Aquest tipus de queratina és comú a les banyes dels animals ia les ungles.

Per contra, entre els components de la queratina beta no hi ha la cisteïna i per tant no hi ha ponts de disulfur. A més, a diferència del tipus anterior, aquesta queratina és inextensible. La queratina beta és el component essencial de les teranyines.

Com augmentar la producció de queratina

La manera més senzilla d'augmentar la producció de queratina és consumint aliments amb un alt contingut en aquesta proteïna o que ajudin a la seva fabricació. Aquest és el cas de les fruites cítriques, ja que el seu alt contingut de vitamina C fa que el cos pugui assimilar més fàcilment les proteïnes amb origen vegetal, bàsiques en la formació de queratina.

De la mateixa manera, hortalisses com la ceba o la coliflor també tenen un impacte molt positiu en la producció d'aquesta proteïna pel fet que contenen vitamina B7, la qual juga un rol molt important en la metabolització de queratina. Finalment, hi ha aliments com el pollastre o les carns magres que pel seu alt contingut proteínic influeixen de forma directa en l'augment de la queratina a l'organisme.

Queratina de baixa qualitat

De la mateixa manera que hi ha certs elements que ajuden a produir més queratina, també es pot donar el cas contrari amb factors que influeixen negativament en la qualitat de la queratina, la qual cosa s'evidencia en un cabell més fi i unes ungles menys resistents.

Dins aquest grup d'elements negatius per a la producció de queratina destacarien l'estrès, les hormones o una dieta excessivament desequilibrada. A causa d'aquest darrer punt es recomana als vegetarians prendre certs suplements en cas de necessitat, com l'espirulina o el llevat de cervesa.

Fotos: iStock - Marko Skrbic / Ben-Schonewille