tecnologia

definició de windows

Quan se li pregunta a algú pel sistema operatiu de l'ordinador, el més normal és que ens respongui especificant la versió del Windows de Microsoft, ja que és el més popular, equipant a un 90% dels ordinadors d'escriptori que hi ha món. Però què és Windows? Windows és un grup de sistemes operatius dissenyats i comercialitzats per Microsoft.

Com el sistema operatiu més famós i usat del món, Windows ha establert les bases i servit de model com a família d'OS (sistemes operatius) des dels seus inicis. Windows compta amb diferents versions a través dels anys i diferents opcions per a llar, empresa, dispositius mòbils i dacord amb la variació en el processador. La majoria dels PCs són actualment venudes amb alguna versió de Microsoft Windows pré-instal·lada.

Inicialment era un entorn gràfic complementari a MS-DOS, que s'executava sobre aquest sistema operatiu, també de Microsoft.

Windows va sorgir en una època en què es feia la transició des de l'entorn de línia d'ordres cap a l'entorn gràfic dirigit mitjançant ratolí. Inicialment, no es considerava seriós treballar amb un entorn gràfic, però Apple ho va canviar tot en introduir un entorn d'aquest tipus als seus ordinadors, creant així escola.

El nou entorn de finestres de Microsoft (Windows significa finestres en anglès, una metàfora dels contenidors d'elements a l'entorn) va venir al món un any després que Apple llançarà el Mac OS.

Les primeres versions de Windows van ser titllades de còpia grollera del Mac US

I, de fet, calcaven alguns aspectes, sobretot pel que fa a la filosofia, però és que, en primer lloc, no hi havia gaire marge per innovar de manera diferent a l'època (mitjans dels vuitanta) i amb la tecnologia existent aleshores, i, en segon lloc, Steve Jobs tampoc era qui per parlar de plagi quan ell mateix havia tret la tecnologia de l'entorn gràfic -reben permís per fer-ho, això sí- dels laboratoris de Xerox, on la van considerar irrellevant.

Encara recordo una de les primeres edicions del programa de maquetació Pagemaker que incloïa una versió de Windows 1 o 2, per si no tenies l'entorn gràfic de Microsoft instal·lat, ja que feia falta per treballar amb el programa.

Les versions inicials de Windows es van succeir fins a arribar a la 3.0, llançada el 1990, que va ser la primera a obtenir un èxit comercial palpable, gràcies sobretot al fet que va ser dotada de millores tant a la interfície gràfica com a la multitasca, encara que aquest èxit ho va millorar Windows 3.1, llançat en 1992, i el qual va poder arribar a ser considerat com a universal ja que estava present en un altíssim percentatge dels ordinadors domèstics i corporatius.

A Microsoft només li faltava fer un pas, i era convertir Windows en un sistema operatiu complet, cosa que va fer per primera vegada el 1993 amb Windows NT, un sistema dirigit a tasques professionals que arrencava directament en mode gràfic i que es basava en el nucli desenvolupat conjuntament amb IBM per a OS/2, encara que l'associació va fer aigües i cadascuna de les parts es va quedar amb la tecnologia per a les seves plataformes.

El 1995, microsoft feia el següent pas amb el llançament de Windows 95, el primer sistema operatiu basat en el seu entorn de finestres per al públic de consum, en el qual s'arrencava directament a una interfície gràfica (a diferència del binomi MS-DOS+ Windows d'antany).

Tot i que es presentava com un sistema operatiu renovat, encara conservava molt codi heretat de MS-DOS i els antics Windows per qüestions de compatibilitat, un problema que Microsoft sempre ha arrossegat, però que s'aniria diluint amb el temps, de manera que a cada nova versió del sistema, es perd una mica de compatibilitat cap enrere.

Windows 95 va asseure les bases de certs elements que encara se segueixen utilitzant avui dia, com la barra de tasques o els botons de minimitzar, maximitzar i tancar.

El següent pas lògic consistia a deixar de banda el nucli (nucli) clàssic de Windows, de 16 bits, i passar tota la tecnologia als 32 bits de Windows NT, unint ambdues branques de desenvolupament, que encara estarien diferenciades algunes versions.

Windows XP va ser el primer a introduir el canvi complet als 32 bits, basant-se en el nucli de Windows NT fins i tot per a les seves versions de consum

i, a partir d'aquí, la història de Windows ja es resumeix en una sola branca del nucli, a partir de la qual se l'envolta d'elements diferents per crear les versions d'ús professional o de consum.

Windows XP ha estat, potser, la versió més reeixida del sistema operatiu de Microsoft. Darrere d'ella queden fracassos com Windows ME (Millenium Edition) o Windows Vista (encara que aquest va ser posterior), però cap ha aconseguit avançar-ho quant a èxit.

Encara a finals del 2016, i havent estat llançades altres versions com Windows 7, Windows 8 o Windows 10, el XP encara retenia més del 9% del mercat dels sistemes operatius d'escriptori. Una herència difícil d?obviar.

Si Windows Vista va ser un fiasco majúscul (va ser una plataforma sense cap estabilitat, de rendiment força pobre i criticada per tots), Windows 7 va arreglar el problema, i Windows 8 va suposar la introducció d'una nova interfície a tils, adaptada per al seu ús en dispositius mòbils com smartphones o tablets.

Des de feia anys, Microsoft també mantenia una línia de sistemes operatius per a dispositius mòbils, PDAs i Pocket PC's primer, i smartphones posteriorment, encara que aquests sistemes eren tècnicament diferents i amb aspectes funcionals també molt diferents, guardant similitud a l'entorn gràfic i conservant el nom.

A partir de Windows 8, Microsoft va unificar tot el seu ventall de sistemes operatius, una unificació que es va deixar sentir amb tota la seva força a Windows 10, que ja es ven com una plataforma única que s'adapta a qualsevol tipus de dispositiu, encara que en realitat no es pot instal·lar el mateix Windows d'un PC a un telèfon i viceversa.

El que sí que ha introduït Microsoft com una novetat a Windows 10 i que permet tendir a aquesta unificació és l'aplicació universal, un programa compilat una sola vegada però que es pot executar en diferents plataformes de maquinari,

encara no prou explotada pels desenvolupadors, però que si tot va bé, esdevindrà un estàndard al llarg dels propers anys.

Per al futur, Microsoft està adaptant Windows al paradigma de la Internet de les coses (IoT, per les sigles en anglès) ia entorns de realitat virtual i augmentada.