general

definició de begudes espirituoses

Certes begudes alcohòliques són conegudes com a begudes espirituoses. Reben aquesta denominació perquè provenen del vocable en llatí spiritus, que significa valor o alè i, per tant, equival a la idea d'esperit. Cal tenir present que l'alcohol s'obté de la destil·lació i aquest procés genera un vapor. La idea de vaporització s'ha associat històricament amb la noció d'esperit.

Els principis de la destil·lació són coneguts fa més de dos mil anys. Durant l'Edat Mitjana les destil·laries van començar a produir licors a partir del vi i amb el pas del temps es van començar a utilitzar cereals per fabricar begudes espirituoses. Entre les més conegudes podem destacar el whisky, el vodka, el rom, els diferents aiguardents, l'anís, la ginebra, el pisco o el tequila. Cadascuna té la seva pròpia tradició cultural.

Com s'elaboren les begudes espirituoses?

La recepta bàsica de la majoria de begudes espirituoses es basa en una barreja adequada de dos ingredients: aigua i alguns cereals combinats. Un cop combinats tots els ingredients, es procedeix a fermentar-los i finalment a un procés de destil·lat.

La destil·lació consisteix en la separació dels components duna barreja líquida a partir de la calor. Aquesta operació permet produir benzina a partir del petroli o obtenir perfums de plantes aromàtiques. No obstant això, la destil·lació més coneguda és la que es fa a les begudes alcohòliques. Així, per mitjà del foc s'extreuen les aromes i els sabors del vi fermentat ia partir d'aquí és possible obtenir diferents tipus de begudes espirituoses.

El vodka és una de les begudes espirituoses amb més història

La pàtria d´aquesta beguda és Rússia i en rus vodka vol dir agüita. Aquest alcohol no té color ni olor degut a la seva puresa. Pel que fa a la composició ideal, ha de tenir 40 graus d'alcohol. El seu consum excessiu genera un greu problema a tota Rússia i, de fet, els russos tenen una esperança de vida inferior a la resta de ciutadans europeus.

Es va començar a fabricar fa cinc-cents anys a Moscou i des dels seus orígens els mandataris polítics van exercir un ferri control sobre la seva fabricació i distribució.

A l'època soviètica el vodka era considerat un licor proletari i aquesta creença va generar altes taxes d'alcoholisme a la població. En aquest sentit, a la història de la ciutat de Moscou s'han produït nombrosos incendis provocats per persones alcoholitzades pel consum de vodka. Aquest tipus de fenòmens va començar a ser combatut pel tsarisme i després pel comunisme i es van imposar mesures que en limitaven el consum. Tot i això, aquestes mesures no van tenir gaire èxit, ja que la població va començar a fabricar vodka de forma casolana.

Alguns historiadors que han investigat la Revolució Russa del 1917 han arribat a afirmar que l'assalt al Palau d'hivern es va produir perquè amplis sectors de la població creien que als cellers s'emmagatzemaven grans quantitats d'aquest licor.

Fotos: Fotolia - Ruslan Olinchuk / Igor Normann