ciència

definició de nutrició

Es coneix com nutrició al procés biològic a partir del qual l'organisme assimila els aliments i els líquids necessaris per al creixement, el funcionament i el manteniment de les funcions vitals, però nutrició també és la part de la medicina que s'ocupa de l'estudi de la millor relació entre els aliments i la salut.

Generalment, aquelles persones que necessiten trobar un equilibri en els seus menjars, ja sigui per una qüestió de preservar la salut com dèiem, o perquè estan experimentant senyals de sobrepès, solen consultar els especialistes en nutrició perquè els aconsellin sobre la millor dieta a seguir per superar aquests problemes i en el pitjor dels casos fins evitar una probable futura malaltia.

La millor nutrició serà aquella que cobreixi els requeriments denergia a través de la metabolització de nutrients (carbohidrats, proteïnes i greixos), de micronutrients no energètics com les vitamines i minerals, la hidratació gràcies al consum daigua i de fibra dietètica

Aleshores, hi ha sis classes de nutrients essencials que el cos necessita diàriament per construir i mantenir una vida saludable: greixos, vitamines, proteïnes, carbohidrats, aigua i minerals. Els greixos o els lípids són una reserva d'energia, però també formen part necessària de les membranes de les cèl·lules i de diversos processos del metabolisme. D'altra banda, les proteïnes estan integrades per aminoàcids i participen de la totalitat de les funcions de l'organisme, amb diverses variants estructurals i moleculars. Els carbohidrats, o glúcids, constitueixen el punt de partit energètic del metabolisme, si bé exerceixen altres papers fisiològics.

L'aigua, els minerals i totes les vitamines són també indispensables, en la proporció justa, en el funcionament normal de l'organisme

Mentrestant, un desbalance d'aquests ja sigui per excés o per falta, és el que provoca el problema en la salut. Entre les malalties més destacades com a conseqüència d'una nutrició deficient hi ha: ateroesclerosi, algunes formes de càncer, obesitat, diabetis mellitus, hipertensió arterial, raquitisme i escorbut. És indispensable advertir que tant l'excés com la deficiència dels nutrients provoquen malalties. Així, mentre que l'excés de greixos provoca obesitat, la seva deficiència dóna lloc a alteracions hormonals greus, com passa durant l'anorèxia nerviosa. Així mateix, tant la deficiència com l'excés de les vitamines es correlacionen amb malalties de vegades crítiques. De tota manera, si bé la quantitat de casos d'obesitat es troba en franc creixement a tot el món, és la desnutrició, especialment en els nens, el gran flagell nutricional del nostre temps.

I la veritat és que ja hem vist i fins i tot estem envoltats de moltíssims exemples dels efectes negatius d'una mala nutrició, només hem de mirar una mica més enllà del nostre entorn, cap a l'Àfrica o altres regions pobríssimes de Llatinoamèrica. A més de la manca d'accés als aliments, les parasitosis són un motiu crucial de desnutrició als nostres països no industrialitzats, a predomini dels paràsits intestinals.

Una bona manera de mantenir controlada la nutrició per als més ociosos a l'hora d'anar al metge és observar i seguir al peu de la lletra l'anomenada piràmide nutricional que grafica els aliments essencials que el nostre organisme necessita consumir per mantenir-se saludable.

A mesura que la piràmide es va estressant arribant al vèrtex, aquests són els aliments que menys necessitem

Per exemple, a la base es troben els cereals o grans, especialment aquells integrals, bases per a la nostra dieta. A la cúspide, es troben els olis, greixos i sucres que són els que menys necessitem. L'aigua és un component essencial que excedeix la distribució a la piràmide i s'ha d'ingerir en forma abundant, llevat que hi hagi restriccions específiques per motius de salut.

Una menció a part és possible al consum d'alcohol; més enllà dels probables beneficis d'una ingesta reduïda de vi negre en forma diària, la ingestió de begudes alcohòliques, a més dels efectes addictius, provoca una important incorporació de calories i nombroses alteracions del metabolisme que desencadenen perjudicis definits per a la nutrició.