general

definició de llibre

Un llibre és una obra (que pot ser manuscrita, impresa o pintada) disposada en fulls de paper enquadernats i protegits per una coberta. En general, per ser considerat un llibre, ha de tenir com a mínim 50 pàgines, i pot estar distribuït en diversos toms o volums. Es diu llibre una obra que tracta sobre qualsevol tema i fins i tot que no conté paraules, sinó només imatges.

Sovint un llibre està compost d'una coberta que protegeix els fulls, un llom que reuneix l'enquadernació, l'avantportada, la portada i la contraportada, el cos de l'obra constituït per fulles, pròleg o introducció, índex, capítols i altres elements complementaris.

Un llibre pot ser científic, literari o lingüístic, de viatge, biogràfic, de text o estudi, de referència o consulta com a diccionari, i moltes altres variants.

Es pot parlar de llibres pràcticament des de temps immemorials ia través de diverses tècniques de producció com les pintures rupestres al Paleolític, que “imprimien” les seves memòries a la pedra. Si bé en cultures antigues com l'Imperi Egipci (amb els seus papirs) i les civilitzacions babilòniques (amb els seus textos llaurats en pedra) es va aconseguir certa difusió dels llibres primitius, durant l'Edat Antiga i Mitjana europea els llibres eren rars i costosos produïen a mà en pergamins. Així mateix, atès l'escàs nivell d'alfabetització a la societat europea de llavors, només unes quantes persones podien escriure amb la precisió necessària per a la conservació d'aquests manuscrits; en general, només alguns nobles i els membres del clero van aconseguir la preservació dels llibres en aquesta etapa històrica.

A partir de la creació de la impremta de tipus mòbils per part de Gütenberg pels volts de l'any 1450, amb l'abaratiment associat dels costos, va començar una "explosió bibliogràfica" que va generar la proliferació dels llibres impresos. El sorgiment i la popularització de les biblioteques estan vinculats a aquesta explosió que va assolir nivells destacats a l'Edat Moderna i es va aguditzar en els temps actuals.

A finals de 1971 es va començar a desenvolupar el que avui es coneix com a llibre digital o electrònic i el 1981 surt a la venda el primer llibre d'aquest tipus. Un dels pioners en l'ús d'aquesta tecnologia va ser Stephen King, que va llançar al mercat la seva novel·la Riding the Bullet a través de la xarxa. Una idea vinculada a aquesta tecnologia va ser el Projecte Gutenberg, que cercava la creació d'una biblioteca digital totalment gratuïta. Els mitjans tècnics actuals han permès així instal·lar una paradoxa; d'una banda, l'aparició dels textos en format PDF o bé en forma de e-books han donat lloc a un pas històric en la difusió de els llibres, posant-los gairebé a l'abast immediat de tot usuari connectat a un ordinador o telèfon mòbil. Tanmateix, la por de la dissolució dels drets d'autor podria constituir una manera de descoratjar els escriptors que viuen de la comercialització dels seus llibres, per la qual cosa s'escriurien menys textos a través del temps. La pròpia web ha ofert una solució, amb l'adveniment dels sistemes de micropagaments que permeten a un escriptor cobrar petites alíquotes per la descàrrega de cadascun dels seus llibres digitals. Per tant, molts bibliotecaris creuen que, en realitat, els llibres es troben en una fase de transició similar a l'observada amb l'arribada de la impremta de Gütenberg que esmentàvem abans. No obstant això, a diferència d'aquells temps en què el llibre manuscrit va passar a ser un objecte de col·lecció, els actuals llibres impresos probablement mai no desapareixeran de circulació, a causa de la seva portabilitat i del plaer que genera la seva lectura en molts usuaris, ja sigui que estiguin familiaritzats o no amb les noves tecnologies.