general

definició de casta

La paraula casta té diversos significats. En primer lloc, indica la raça o l'estirp d'un animal. També expressa una classe social determinada. Es pot utilitzar com a sinònim de grup social en un sentit despectiu. Per acabar, casta és un adjectiu que es correspon amb el concepte de castedat.

En relació amb els animals

Si pensem en un animal, cal tenir en compte la seva classificació com a ésser viu. Cada animal pertany a una espècie, a una subespècie ia una raça determinada. Per fer referència al llinatge d'un animal determinat es fa servir la paraula casta. Les característiques físiques dels avantpassats d'un animal condicionaran les qualitats dels seus descendents.

Pel que fa a les cruïlles que es realitzen per obtenir races de qualitat d'alguns animals domèstics s'empra el terme encast, una cosa molt habitual en les tècniques de reproducció a la ramaderia.

Les castes a l'Índia

L´organització social al´Índia es basa en un sistema de castes. Aquest sistema es fonamenta en una classificació dels individus en grups socials tancats. Aquesta forma d'organització social s'inspira en l'hinduisme, una doctrina religiosa on es considera que cada casta o grup té un paper determinat en el conjunt de la societat.

Les principals castes són les següents: els sacerdots o bramans, els dirigents o xatries, els comerciants o vaishias i, finalment, les persones més humils o shudràs. Al marge del sistema de castes es troba una altra classe social, els intocables o pàries, coneguts com a dalits. A la cultura tradicional de l'Índia les persones que pertanyen a les castes inferiors són considerades impures.

El qualificatiu casta com a terme despectiu

Amb certa freqüència es fa servir la paraula casta en un sentit despectiu per referir-se a un col·lectiu endogàmic i tancat i que normalment gaudeix de certs privilegis. La classe política de vegades és catalogada com una casta.

La dona casta

Es diu que una persona és casta quan és considerada pura. Aquest qualificatiu ha estat emprat en relació amb les dones, ja que una dona casta és aquella que és verge, és a dir, que practica la castedat, una característica que ha estat històricament molt valorada però que actualment ja no té el mateix significat.

Fotos: iStock - RadimSpitzer / Bartosz Hadyniak