geografia

definició de localitat

El concepte de localitat és un concepte que s'utilitza a nivell administratiu i geogràfic per designar determinats tipus de territoris i espais que es caracteritzen per tenir alguns trets en comú. Les localitats poden variar ja sigui en termes de superfície, quantitat d'habitants, geografia, etc., però sempre se les considera part integrant d'altres formes administratives com poden ser la província, l'estat o el país. A més, depenent de la seva mida, poden o no albergar diferents pobles o petites ciutats, cadascuna amb un perfil i una identitat particulars.

La idea de localitat sorgeix a l'Edat Mitjana a partir de la reorganització dels territoris europeus abans pertanyents a les províncies de l'Imperi Romà després de la caiguda. Davant la manca d'un poder central que mantingués l'ordre tal com aquest imperi ho havia fet, moltes regions més grans o més petites a Europa occidental van començar a organitzar-se amb els seus propis mitjans, ja sigui a nivell administratiu, polític i econòmic. Així, sorgeixen les localitats que van ser en aquest moment petites comunitats on una població es dedicava principalment a un tipus d'activitat i els habitants de la qual posseïen trets identitaris compartits, és a dir, símbols oficials, pràctiques religioses, formes de sociabilitat, etc.

Actualment, la localitat ha variat molt des del que va ser aquesta primera forma. En aquest sentit, el canvi principal que una localitat actual pot presentar és el fet que avui dia es compon d'una població més nombrosa, encara que no en tots els casos. Per seguir, les localitats avui poden també ser més grans a nivell espacial i incloure diversos llogarets o pobles petits que compten amb el mateix sistema administratiu i de govern per unir així diverses jurisdiccions sota un mateix centre. No obstant això, les localitats comparteixen en gran mesura amb aquelles de l'Edat Mitjana el sentiment de pertinença a un espai no només geogràfic sinó també cultural que determina la identitat dels seus habitants en gran manera.